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紅樹林簡介
定義與功能
水筆仔
海茄苳
特色與省思

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新竹縣的“紅毛港紅樹林”可謂新竹縣最珍貴的自然生態教室,它位於新竹縣新豐鄉紅毛河(新豐溪)出海口一帶,分佈面積約有8公頃,紅毛港紅樹林最大的特點即是北台灣地區唯一的“水筆仔”和“海茄苳”兩種紅樹林植物混生的紅樹林。此地也是台灣唯一有完善觀賞步道設施的紅樹林生態保護區,能夠就近觀察紅樹林潮間帶豐富的生物相。

紅毛港位處的新豐鄉原名紅毛,和台北的紅毛城一樣,與荷蘭人來此貿易有關,另一種說法則是三百年前有西班牙船隻擱淺於此故而得名,民國45年7月1日始改稱新豐鄉。紅毛港一帶曾經是大陸先民與外國人登台的港口,後來因為淤沙嚴重而逐漸沒落,目前只剩規模較小的漁港,因而此地的紅樹林就因地名而被稱做“紅毛港紅樹林”。

 

紅毛港一帶是農漁村交錯的聚落,紅毛河北岸的池府王爺廟是本地最重要的宗教信仰中心。池府王爺廟又稱池和宮,建於清道光年間,大陸福建泉州信徒奉送王船,王船橫越台灣海峽抵達紅毛港,村民登船,見到王爺神像和滿載的糧食與建築材料,認為是神意,所以在現址建廟並以奉祀。

近年來新竹縣政府與新豐鄉公所為了保育此地自然生態資源,並推展觀光休閒活動,將此地歸劃為「紅毛港紅樹林生態遊憩區」,讓遊客除了戲水觀海之外,還能透過紅樹林步道的知性之旅,近距離的體驗紅樹林生態的奧祕,因此本地成為新竹熱門的旅遊景點,尤其是每逢假日,遊客如織,十分熱鬧。